HABITANTES DE MEDINA DEL CAMPO DESDE EL SIGLO XVI

 

En 1634 el Consistorio de Medina del Campo elevó al rey Felipe IV un "Memorial Histórico", atribuido al regidor medinense Don Juan de Montalvo, el cual no es más que un resumen de glorias y grandezas de la Villa, y que sirvió de complemento y aderezo a la petición y súplica de Medina tendiente al logo de resucitar las famosas Ferias mercantiles, y por ese medio salir de la decadencia y ruina en que Medina estaba sumida.

Pues bien, en ese documento, síntesis y resumen de la "Historia de Medina" de López de Osorio (1616), con ligeros aditamentos, se fijaba la población medinense en los años de mayor pujanza ferial "en dieciséis mil vecinos" equivalente a más de 60.000 habitantes.

Ya en tonos más reales se habló y fijó, a la muerte de la Reina Católica, "catorce mil vecinos" equivalente a 50.000 habitantes, teniendo en cuenta que los días de Feria eran cien al año, repartidos en dos periodos feriales de cincuenta días.

Posteriormente en el "Censo de población por provincias y partidos de Castilla la Vieja en el siglo XVI", obra de Tomás González, encontramos que en 1530, Medina del Campo tenía 20.500 habitantes estables, y Burgos figuraba con 13.325, Palencia con 13.000, León solamente contaba con 5.500, Segovia con 28.000 y Valladolid con 38.100 habitantes.

Volvemos a tener datos fidedignos en el año 1561, con una población estable de 16.800 habitantes, albergados en 2.729 casas, en gran parte de obra considerada nueva, al ser edificadas y ampliadas las incendiadas en aquél trágico 21 de agosto de 1520, con ocasión de las guerras de las Comunidades.

La decadencia económica de las Ferias medinenses llevó aparejada la demográfica y urbana,culminándose aquella con la suspensión de pagos de la Hacienda Real en 1575, y la de 1596, que fueron seguidas de grandes ruinas y "bancarrotas" de los principales banqueros y asentistas de España y Europa.

Todo ello queda reflejado en el censo de ese 1596, en el que figuran 9.590 habitantes y registradas 110 casas hundidas, y 376 cerradas sin habitar; este panorama de ruina y desolación se irá acentuando durante todo el siglo XVII, encontrándonos en 1631 con una población medinense de 5.500 habitantes, en 1640 son mil menos y en 1648 el censo era de 3000 habitantes.

Este espectacular descenso de población se refleja en casi quinientas muertes habidas en el hundimiento de las bóvedas de la iglesia de Nuestra Señora de Gracia, de PP. Agustinos, acaecida en la tarde del Viernes Santo de 1629, en el que murieron 138 personas de forma inmediata, con cerca del doble de heridos graves.

En este siglo, en 1674, según el catedrático Felipe Ruiz, mi admirado amigo, la población medinense era de 942 vecinos, con clara recuperación respecto a los 650 vecinos de 1646 y 1648 (no habitantes).

En pleno siglo XVIII, ya en 1752, el Catastro de la Ensenada consigna en 5.050 habitantes la población de Medina, acusándose un receso en el censo de Floridablanca de 1787, que nos da 3.454 habitantes que quedaron reflejados en los aspectos urbanísticos y monumentales medinenses, por el académico Antonio Ponz en su "Viaje por España".

Durante los primeros años del siglo XIX la ruina y despoblación de Medina del Campo sigue aumentando, agravado todo por la guerra de la Independencia y las carlistas, y así en el censo fiable, el de 1848, la población de Medina era de 780 habitantes, la menos documentada; ya en el año 1861, en que llega el ferrocarril a Medina, pasamos de 1.500 moradores y en 1880 se llega a las 2.950 habitantes.

Inicia la Villa del siglo XX con un censo de 3.971 habitantes, pasando ya a 8.854 en 1910; se llega a los 10.441 en 1920, en 1930 se pasa a 12.295, y en el censo de 1940, a pesar de las sensibles pérdidas de vidas humanas derivadas de la Guerra Civil (1936 - 1939), se registraron 13.007 habitantes.

En 1950 se llegó a los 14.288 habitantes, 14327 en 1960, alcanzándose los 16.518 habitantes en 1970, los 19.231 en 1980, y en 1985 llegamos a 19.912 habitantes, siendo el año del V Centenario (1992), cuando Medina del Campo pasó los "míticos" 20.000 habitantes.

A primeros de enero del año 1995, según datos facilitados por el Excmo. Ayuntamiento, el censo de población era de 20-139 habitantes.

Como dato curioso, añadiremos que, concretamente en 1591 el clero regular (frailes y monjas) sumaban un total de 252, distribuidos en aquella Medina en franciscanos 50, franciscanos descalzos 15, promostatenses 12, benedictinos 3, dominicos 30, agustinos 32, jesuitas 30, trinitarios 24, carmelitas descalzos 32 y carmelitas descalzas 24.

En cuanto al total de monjas eran 222; profesas 70 en Santa María la Real (dominicas), Santa Clara 40, Trinitarias de la Composición 16, Agustinas de la Penitencia 28, Franciscanas de la Visitación 31, y doncellas de Santa Isabel 35.

Ricardo Sendino González. (Cronista de la Villa)
 
 

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